May 30th, 2009

Мужик в очках

Маленький шаг для пользователей, огромный скачок для Microsoft

История поисковых систем по вебу за всю свою недолгую 15-летнюю историю знала много взлетов и падений, но в ней было постыдно мало сверкающих звезд. И каждая новая попытка, как от именитых компаний, так и от новичков, создавала ощущение бессилия, будто пользователи и разработчики жили в разных мирах. Fast, Powerset, Live, российские Вебальта, Нигма, Gogo -- всё это поиски с салонными замашками и отсутствием малейших признаков нордического характера и ясного взгляда на будущее. Вечно мятущиеся вторые номера -- Yahoo и Рамблер вносили последний штрих в эту унылую картину. И даже лидеры -- Google, Яндекс, Baidu взмыленно бежали наперегонки, не глядя по сторонам и не пытаясь понять душу пользователей, росли, развивались и радовали нас скорее благодаря усердию и случайным находкам, а не божественным озарениям.

Но эта весна порадовала подземными толчками, которые вынесли на поверхность два новых имени: Wolfram Alfa и Bing от Microsoft. Добротно сделанные и просто красивые. И если Вольфрам, на мой взгляд, в ближайшие годы так и останется приятной игрушкой с небольшой аудиторией, то Бинг (ранее Kumo) грозит принести на рынок новые правила игры.

Одна из маркетинговых теорий утверждает, что успешность продукта на рынке складывается из четырех составляющих: цена, доступность, бренд и качество продукта. В мире разработчиков поисков первые десять лет бытовало мнение, что важно лишь последнее -- все искалки доступны в один клик, доступ бесплатный, а бренд не играет никакой роли. "Наш рынок уникальный, компаниями управляют программисты, а каждое решение просчитывается математически." (Кстати, из-за последнего правила, доведенного до маразма, из Google недавно ушел их главный дизайнер.) Но последние годы приходит прозрение, что рынок -- такой же, как все:
  • цена есть, поиск не бесплатный -- пользователь платит за интернет и своим временем. В итоге Яндекс открывает программу wi-fi и Локальную сеть, Google безуспешно пытается купить частоты по всей Америке,
  • доступность поиска -- увы, не в один клик; часто решение принимается до клика, если на компьютере все настроено под конкретную поисковую систему. Google начинает агрессивную дистрибуцию, заключая договора с крупнейшими поставщиками программ об установке с ними Google Toolbar, добивается предустановки поиска на мобильные телефоны мировых брендов. Стартует разработку продуктов, которые если и не предопределяют выбор Google, то гарантируют хорошую интеграцию -- браузер Chrome, платформу Android. Яндекс включается в гонку позже, но вертится не хуже. По пробегавшим в сети оценкам тулбары какой-либо из искалок стоят у 10-20% пользователей,
  • бренд -- без слов. Мораторий на рекламу Google давно снят, используются телевидение, щиты, метро, радио. Яндекс никогда не чурался яркой и креативной рекламы.
Рынок поиска -- такой же, как все, просто интернет немного меняет смысл каждого слова, давно устоявшегося в оффлайновом бизнесе.

Поэтому меня постоянно удивляла Microsoft, много лет пытающаяся выйти на рынок поисковых систем и заявлявшая каждый раз, что побьет Google на его поле, сделав более качественный продукт. Побьет Google в его умении обходить веб и ранжировать, в которое вложены тысячи человеко-лет труда талантливых людей. Даже не смешно. Обычно это кончалось тем, что на довольно посредственный поиск наворачивали пару фишек и одной рукой гордо протягивали пользователям "нечто", другой закрывали лицо от тортиков. И это Microsoft, компания, которая славится своим маркетингом и умением догонять ушедший поезд!

Но вот MS продемонстрировала Бинг, который откроется 3 июня, и стало понятно: они учатся на своих ошибках.

В жестоком мире бизнеса цель компании -- не сделать продукт лучше, а обойти конкурентов в борьбе за деньги. Поэтому лобовое столкновение, когда две компании работают над одними и теми же аспектами продукта, плохо и для них самих (борьба на истощение), и для потребителей (не появляются новые свойства товаров, ресурсы общества расходуются нерационально). Microsoft блестяще использовала стратегию относительного превосходства, опершись на свои сильные стороны и зайдя в тыл Гуглу. Более того, ресурсы компании не бесконечны, поэтому, как учит Кеничи Омае, первый шаг должен создавать устойчивый финансовый базис, а еще лучше, если он подкосит финансовое благополучие конкурента. И это учла ушлая MS.

  • Microsoft не стала сражаться на поле Гугла -- за качество поиска по всем запросам, а тщательно и вдумчиво выбрала четыре понятных группы запросов, по которым сильно улучшила поиск.
  • Выбранные группы запросов (покупки, путешествия, здоровье и локальная информация) -- одни из самых денежных, по ним много рекламы и Google там получает существенную часть дохода.
  • Способ улучшения поиска -- структурирование информации, скорее всего реализован не с помощью умного извлечения данных из веб-страниц, а за счет покупки готовых баз данных. В этом Microsoft силен, у них много партнеров, у них много денег.
  • MS использовала свое преимущество -- отсутствие необходимости быть консервативной. У Гугла огромная пользовательская база и они осторожничают с каждым изменением (см. про увольнение дизайнера), боясь, что резкое изменение интерфейса не будет понято пользователями и приведет к потере рыночной доли. У Microsoft пользователей намного меньше и их доля и так падала, им нечего терять. В итоге интерфейс Bing радикально отличается от того, что до сих пор делали крупные поисковые системы.
А если учесть готовность MS вложить в рекламу Бинга около 100 миллионов долларов, шансы завоевать 20% рынка, заявляемые Балмером, реальны. По крайней мере пока Google продолжает находиться в спячке.

Что касается самого Бинга, в нем продуманы очень многие детали, часть из которых реализованы в гуглах и яндексах, часть -- новые. Подчеркивание лучшего ответа (best match), ненавязчивый предпросмотр сайта перед кликом, воспроизведение найденных видео при наведении курсора мыши, очень продуманные подсказки с категориями поисков по запросам (вероятно, сделаны вручную) -- например, по "digital camera" это рубрики "Shopping", "Review", "Manual", "Troubleshooting" и другие. При выборе "Shopping" -- приятное табличное представление результатов, очень напоминающее Яндекс.Маркет. В "Reviews" можно быстро выбрать, какие черты цифровых камер для вас наиболее важны -- размер, легкость использования, качество фотографий и т.д. -- и отфильтровать по ним отзывы пользователей.


Для самостоятельного изучения:
Мужик в очках

Продвинутый самоанализ

Обожаю читать истории о начале бизнеса, особенно в непредсказуемые 90-е. Они невероятно познавательны -- в то время многие связи складывались случайно, экономические модели часто работали локально, благодаря каким-то унаследованным ресурсам или умениям, и не могли быть перенесены в другие города или на других людей. Мир девяностых по своей непредсказуемости напоминал хождение сталкера по зоне, где риск для жизни сочетал с фантастическими возможностями.

Но еще интересней пропускать такую историю через себя в порыве самоанализа. Наши стереотипы и слабости спрятаны глубоко внутри, просто так их не раскопать. Задавая же себе во время чтения вопросы "А ты так мог бы придумать? Мог бы вот так сделать? Почему?" можно открыть в себе немало интересного. И при этом нет отговорок о стартовой позиции -- тогда все не понимали и у всех было схожее начало.

Вот один из таких душещипательных рассказов. Задайте себе вопросы:
  • Я мог бы найти такую идею сам? Почему?
  • Мог бы придумать дешевый способ укрепления, чтобы оставалась прибыль?
  • Догадался бы/хватило бы смелости поехать в другой город?
  • Нанять других людей?
  • Глядя людям в глаза, забирать половину дохода, хотя работали они?
  • Мог бы поговорить с бандитами?
А как вы провели девяностые? Были ли авантюры и бесшабашные заработки?